Probiotiques, prébiotiques et nutraceutiques

Que sont les probiotiques ?

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants (bactéries, levures, virus, champignons...). Ils sont également appelés "bonnes bactéries". Cette colonie de bactéries vivantes va nous permettre, lors des phases de digestion, de transformer certains aliments et d'en extraire des vitamines, des oligo-éléments essentiels ainsi que des substances indispensables à la pleine santé de l'organisme.

Cependant, l'équilibre de ces écosystèmes peut être perturbé par la prise d'antibiotiques ou une mauvaise alimentation par exemple. Ainsi, la destruction des "bonnes bactéries" du microbiote peut favoriser l'apparition de certaines maladies ou mycoses.

Au niveau du microbiote intestinal, on compte environ 100 000 milliards de micro-organismes, ce qui en fait le microbiote le plus important de l'organisme. En effet, le microbiote est impliqué dans de nombreux phénomènes, notamment  

- Immunité: les bactéries de la flore intestinale participent à la fonction de barrière de l'intestin empêchant la colonisation par des espèces pathogènes.
- Digestion: les bactéries du microbiote peuvent fermenter des aliments non digestibles, produire des vitamines, digérer des fibres...
- Certaines pathologies: un déséquilibre du microbiote intestinal est associé à des maladies, comme les maladies inflammatoires de l'intestin (maladie de Crohn), mais aussi le diabète.

La consommation de probiotiques est donc un bon moyen de rétablir une certaine harmonie. 

Des sources naturelles de probiotiques peuvent être trouvées dans notre alimentation. Nous consommons des probiotiques tous les jours, sans le savoir, notamment dans les produits fermentés. La source alimentaire la plus connue de probiotiques est le yaourt. Les fromages non pasteurisés comme le Gouda, le Gruyère et le Cheddar sont vieillis afin de favoriser la production de probiotiques naturels. On trouve également des probiotiques dans certains aliments du monde entier comme la choucroute, les cornichons, le miso, le kéfir, le kombucha et le kimchi.

Ces bonnes bactéries aident les bactéries déjà présentes dans l'intestin. Elles vont combattre les agents pathogènes, maintenir ou rétablir l'équilibre de la flore intestinale et faire en sorte que le microbiote soit le plus diversifié possible.

Les différents types de probiotiques

Il existe de nombreux types de probiotiques. Les familles les plus couramment utilisées dans les compléments alimentaires sont Lactobacillus et Bifidobacterium.

Chaque famille comprend différentes espèces et chaque espèce possède de nombreuses souches qui remplissent différentes fonctions et dont l'efficacité a été scientifiquement prouvée par de nombreuses études cliniques.

Que sont les prébiotiques ? 

Il est important de définir le terme prébiotique, également appelé "fibre", qui est encore peu connu et même confondu avec le terme probiotique auquel il est étroitement lié. Les prébiotiques sont des substances chimiques inactives. Ils représentent la "nourriture" des probiotiques.  Les probiotiques n'ont pas nécessairement besoin de prébiotiques pour vivre, mais l'ajout de prébiotiques favorise la croissance et l'efficacité des bactéries, leur permettant d'exercer leur fonction bénéfique sur la santé de l'hôte.

Les prébiotiques sont donc des composés alimentaires essentiels à la croissance ou à l'activité des probiotiques. Parmi les aliments prébiotiques les plus courants figurent les bananes, l'ail, la peau des pommes, les haricots, les oignons et bien d'autres encore. Les fibres prébiotiques traversent l'intestin grêle et fermentent dans le gros intestin, ce qui est très bénéfique pour les colonies bactériennes et améliore la quantité de bactéries qui est essentielle pour un intestin sain.

La combinaison de probiotiques et de prébiotiques est appelée symbiotique.

Que sont les nutraceutiques ? 

"Les médicaments dans leur état naturel"
Le terme nutraceutique vient de la contraction des mots "nutrition" et "pharmaceutique". Il désigne une substance extraite d'un aliment qui a un effet positif sur la santé.

Les nutraceutiques sont des composés naturels actifs naturellement présents dans les aliments qui ont un effet bénéfique ou protecteur sur la santé, tels que les vitamines, les minéraux ou les oligo-éléments, ...

Ils peuvent améliorer, prévenir et réduire le risque de diverses maladies et pathologies.

Cette substance se présente sous la forme de comprimés, de poudres ou de compléments alimentaires. Dans ces cas, elle est concentrée et procure des effets bénéfiques pour l'organisme.

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